En el sector industrial, no basta con identificar productos para hablar de trazabilidad. El seguimiento de su desarrollo, su procesado alimentario y su envasado, desde su llegada hasta su salida de la cadena productiva y su distribución, requiere de toda una organización a pensar y poner en marcha. De hecho, en un entorno en el que la calidad y la seguridad alimentaria son las consignas, la  trazabilidad es de suma importancia y proporciona una garantía fiable a industrias como la automoción, la farmacéutica, la de componentes electrónicos o la alimentaria.  

La trazabilidad de los productos, también conocida como rastreo, permite asegurar cualitativamente el viaje de los productos. El rastreo permite, en caso de un problema de calidad, encontrar las causas y el origen del problema.

Trazabilidad del producto: ¿Qué es?

La trazabilidad de los productos se usa en todos los sectores, ya sea alimentación, productos químicos, medicamentos, juguetes para niños, etc.

Se define como la capacidad de seguir el recorrido de un alimento a lo largo de su cadena de producción y distribución, ya sea desde el primer origen del producto hasta su entrega al consumidor final.

Esta es una garantía de calidad para el consumidor y también forma parte del enfoque de calidad de la empresa.

Tener un buen sistema de trazabilidad de tus productos te ayuda a cumplir con:

La garantía de calidad: el seguimiento de cada proceso reduce considerablemente el número de errores , lo que garantiza la calidad de los artículos destinados al cliente. Tomemos, por ejemplo, las operaciones de producción. Cuando una pieza falla, controlar la operación a través de un sistema de gestión de almacenes es la única forma de rastrear e identificar el producto terminado afectado para que pueda ser retirado del mercado rápidamente.

Normas de higiene: cualquier procedimiento de trazabilidad de productos debe tener en cuenta el desempeño y la higiene en cada etapa logística . En este contexto, la implantación de un SGA permite identificar el producto o lote de artículos susceptibles de haberse visto afectados por un incumplimiento de las normas de higiene (pérdida de frío, fugas o fugas, mala conservación, etc.).

Normativa vigente: la trazabilidad de los productos facilita la verificación del cumplimiento de la legislación específica de cada proceso de diseño, fabricación y distribución de productos.

Las tres visiones de la trazabilidad

La trazabilidad permite tener una visión de los productos desde tres puntos de vista:

Vista trasera.

Cuando se considera la información del producto antes de que llegue a la empresa (dónde, cómo y cuándo se produce, cómo se transporta y toda la información relevante antes de que la empresa la reciba).

Vista interna.

Todos los procesos y actividades relacionadas con los productos, una vez que llegan a la empresa. Hay que tener en cuenta la recepción y el almacenamiento, si se mezcla con otros productos, si se les aplica algún proceso o tratamiento, en definitiva, cualquier actuación que involucre a los productos dentro de la empresa.

Vista externa

Una vez que los productos salen de la empresa, debe existir un registro de su transporte ya quién y cuándo se venden, con seguimiento postventa.

Cómo hacer la trazabilidad de un producto 

Si bien cada sistema de trazabilidad debe adaptarse a la empresa en particular que lo va a implementar, explicamos cada uno de los componentes fundamentales que componen un sistema de trazabilidad y que podrían guiarlo en la planificación de este sistema:

Definir un sistema de identificación

Los sistemas de identificación son uno de los componentes básicos de cualquier sistema de trazabilidad en el mundo empresarial. A través de estos sistemas, puede identificar los productos, ya sea individualmente o agrupados en lotes. Asimismo, permiten la identificación de embalajes y cajas relacionadas con la logística de almacenaje y distribución.

La forma habitual es utilizar códigos de identificación que se adjuntan a los productos y embalajes. Este procedimiento asegura el control de la trayectoria hasta el final del proceso de producción.

Por supuesto, cada empresa es libre de elegir el sistema de identificación que mejor se adapte a sus necesidades. Así que no dude en seleccionar el tipo de codificación estándar que mejor se adapte a su producción industrial.

No obstante, para que el sistema de identificación funcione correctamente, es imprescindible que utilice las herramientas de gestión pertinentes. Las nuevas tecnologías de la información (TI) agilizan mucho la tarea, ya que suelen ir ligadas a los diferentes automatismos que la empresa está utilizando.

Implementar un sistema de captura de datos

Un aspecto importante a tener en cuenta para implementar un buen sistema de trazabilidad es utilizar una herramienta de captura de datos. Este deberá obtener y registrar la información sobre las materias primas utilizadas, los datos de la planta en la que se fabrica y los datos de la gestión del almacén.

La tecnología adecuada permitirá que cada colaborador involucrado en la cadena de suministro agregue los datos necesarios o realice operaciones de control de calidad en tiempo real sobre los productos que lo requieran.

Usar una herramienta digital para la gestión de datos

Además de los dos sistemas descritos anteriormente, de poco servirían todos los datos obtenidos durante la planificación si no recurrimos posteriormente a las herramientas para analizarlos y darles un uso adecuado. Por ello, es fundamental el uso de un software especializado que permita la correcta gestión de toda la información almacenada y su posterior administración.

El software involucrado en los sistemas de trazabilidad debe contener funcionalidades como la impresión de etiquetas o códigos de barras, así como la opción de grabar chips RFID, que permite la identificación remota, mediante una señal de radio, del objeto en el que se encuentra.

Del mismo modo, es necesario que el software permita alojar la información que ha sido recopilada, así como poder interactuar con los sistemas de gestión empresarial.

Registrar datos

Una vez que tenga todos los datos, es hora de registrarlos, analizarlos y asignarles un uso adecuado. La información de trazabilidad será muy diferente según el tipo de producto, el sector al que pertenezca la empresa y cuáles sean los requisitos del usuario o cliente.

Tampoco debemos perder de vista lo que establece la legislación vigente en materia de trazabilidad y seguridad de los productos. Esto es doblemente importante si pretendes exportar parte de la producción ya que tienes que estudiar las leyes del país de origen y las de origen.

Probar el plan de trazabilidad

El último paso para rastrear un producto es verificar que todo lo desarrollado en el plan funcione correctamente. Para ello, se deberá integrar durante el proceso el seguimiento de las distintas actividades, así como un sistema de revisión de los distintos registros, para detectar anomalías o discrepancias, y poder tomar las medidas preventivas oportunas.

Este proceso de seguimiento del plan de trazabilidad debe ser realizado por personas ajenas a los propios procesos, con el fin de lograr un mayor nivel de objetividad y transparencia.

La solución: automatización de la trazabilidad

Hoy en día, cada vez más actores de la logística piden conocer en detalle cada paso de la cadena de suministro por la que pasa un producto. Por ello, la trazabilidad requiere de herramientas de registro de información precisas y rápidas.

Tradicionalmente, se han utilizado métodos efectivos de gestión de la trazabilidad del producto, como códigos de barras o códigos QR al recibir y enviar mercancías, especialmente cuando se trata de múltiples referencias.

Sin embargo, para operaciones menos complejas como la recepción o preparación de pedidos compuestos por muchas unidades de la misma referencia, se han ido consolidando otras tecnologías como RFID para agilizar el proceso y multiplicar la productividad de la instalación .

¿Cómo controlar entonces la trazabilidad de un producto sin bajar el índice de eficiencia del almacén? Además de multiplicar la productividad operativa, es necesario automatizar procesos como el almacenamiento o la preparación de pedidos para garantizar el cumplimiento de las normas de higiene y seguridad, tanto para la mercancía como para el personal de las instalaciones.

Asimismo, la robotización del almacén permite una reducción considerable de errores , lo que se traduce en un servicio de calidad, ágil y eficiente.